lunes, 11 de noviembre de 2013

"Joe Colombo,cuando la palabra clarividencia se hace realidad."

Hola a tod@s!!

Esta mañana no teníamos pensado sentarnos a escribir ninguna entrada, ya que estamos a mil por hora preparando nuevos proyectos, pero esta mañana viendo las últimas creaciones de un amigo y artistazo como la copa de un pino -Boni Jiménez-  me trajo a la cabeza al gran Joe Colombo, y me decidí a hablarles de uno de mis ídolos por excelencia.

Pues Cesar Joe Colombo nació en Milán en 1930 y murió en 1971.

Su magnífica imaginación ha hecho que los historiadores le comparen con Leonardo da Vinci y Philippe Starck. Pero más allá de ser un artista polifacético y precursor y de tener una visión futurista del mundo, Colombo fue un veloz corredor. Vivió la vida a una velocidad extrema.





 Sus diseños de espacios dinámicos y muebles flexibles y rodantes reflejaban esa afición a ir deprisa que le llevaría a viajar por el mundo y a diseñar coches de carreras. A este arquitecto no le interesaba el pasado, y en el presente sólo sabía leer el principio del futuro. Pero a pesar de esto su futuro fue corto, un ataque al corazón le impidió inaugurar la exposición Italia: el nuevo paisaje doméstico, que preparaba para el Museo de Arte Moderno de Nueva York. Colombo murió de un infarto el día que cumplía 41 años. El futuro que tanto le gustaba, sólo había conseguido vivirlo en su imaginación.





 Vaticinó el uso continuo de los teléfonos móviles y el teletrabajo. Diseñó interiores flexibles, comprimidos y con habitaciones que podían variar su tamaño y su colocación dentro de un mismo piso. Con muchas de esas ideas se construyen hoy los diseños más vanguardistas. Pero Colombo no dibujaba utopías: muchos de sus muebles todavía se producen.

 Ideó estanterías circulares que se cuelgan del techo, copas con un pie descentrado para poder sujetar vino y cigarrillo con la misma mano. Creyó en el plástico como en un material moderno, revolucionario y eficaz. Y con cada nueva idea cambió la decoración de su apartamento en la Via Argelati de Milán. Su mujer, Elda, se avenía. Al contrario que él, era pequeña y discreta. Formaba, con la madre del diseñador e Ignazia Favata, la gerente del estudio, el equipo de mujeres que le rodearía toda su vida. Las tres estaban de acuerdo en que era un genio.

Pero sabes ¿por qué tenía tanta prisa Joe Colombo?


La arquitecta Gae Aulenti, autora de las remodelaciones del Museo D'Orsay en París o del Mnac en Barcelona, le recuerda "como un volcán". "Tenía un talento especial para ver las cosas ordinarias de otra manera. Sólo le importaba el futuro. En un tiempo en el que los demás manejábamos referencias históricas, él sólo miraba hacia delante", comenta. Otro diseñador italiano, Alessandro Mendini, autor de los más sofisticados relojes Swatch, asegura que fue en la muñeca de Colombo donde vio su primer reloj de plástico. "Aquello me fascinó. Parecía sacado del espacio. Lo había comprado en Japón". Mendini recuerda dos cosas siempre en las manos de Colombo: una pipa y un reloj, y comenta que, al contrario que el resto de arquitectos, Colombo supo muy pronto lo que quería hacer.

 "Su estilo era mundano. Comparados con él, los demás éramos un grupo provinciano según lo que sus compañeros cuchicheaban. Sólo hace falta fijarse en el nombre que se puso". Ese nombre, Joe, fue para Mendini su primer acierto. Con todo, le llegó por casualidad. Se lo pusieron sus alumnos del Politécnico de Milán. Tenía el pelo rojizo y el aplomo que atribuían a los norteamericanos. Y a él le gustó tanto la broma que empezó a firmar Joe; al principio, combinado con su nombre real, Cesare. Colombo había nacido en una familia burguesa de Milán. Su padre tenía una fábrica de cables eléctricos de la que él y su hermano Gianni estaban destinados a ocuparse. Lo hicieron a partir de 1958, cuando el padre enfermó. Joe era entonces el cabeza de familia -un hermano mayor había muerto con año y medio-, y se sintió responsable de la educación del pequeño. Tras la muerte de su padre, por un ataque al corazón, aseguró a quien quiso escucharle que él también iba a morir pronto. "Que debía darse mucha prisa".Y lo hizo, ocupó el mando de la empresa familiar, pero duró poco más de tres años. Y cuando cumplió 30 abrió un primer estudio con su hermano. Para entonces llevaba ya una década pintando con sus amigos del Movimento Nucleare -Enrico Baj y Sergio Dangelo-, a los que había conocido estudiando en la Academia de Brera.

Además era arquitecto. Los dibujos para una ciudad utópica que guardaba en su estudio contrastaban con la realidad de los montajes para la Trienal de Milán o con el edificio que, con 26 años, ya había levantado.

Uno de sus primeros diseños producidos fue la silla Universal, un asiento de plástico apilable que todavía se fabrica.

 Utilizar este material para diseñar muebles a mediados de los sesenta era impensable. Y a finales de la década, Colombo era el James Bond del diseño, un dandi que se sacaba trucos de magia del bolsillo. Sus interiores escandalizaban. Y él se crecía con ello. La silla Elda era como una habitación: una butaca giratoria que aislaba al que se sentaba. Después, Colombo se concentró en el cálculo de lo que llamó células: habitaciones que resolvían las necesidades de los hogares y que se podían trasladar en el interior de la casa. Más allá de la osadía de sus diseños, Favata recuerda que Colombo tenía don de gentes, talento para recordar los nombres de los periodistas y preguntar por sus hijos. El hombre interesaba tanto como su obra, y consiguió aparecer en las más prestigiosas publicaciones.

El diseñador Ettore Sottsass recuerda que cuando Colombo empezó a firmar diseños, la industria apenas existía en Milán: "Fue el único capaz de darse cuenta de que el mundo estaba cambiando. Supo con clarividencia cuáles serían los materiales del futuro". Tal vez por eso muchos historiadores consideran que fue Colombo el que convirtió a Milán en la capital del diseño, el que le dio ambición cosmopolita al espectacular desarrollo del diseño que estaba a punto de protagonizar la industria de la ciudad. Colombo era más futurista que idealista.




No soñaba, simplemente se adelantaba. Todo lo que diseñaba era posible. Estaba pensado al detalle, facilitaba la vida. Sólo que, tan temprano, se hacía extraño. "Era un líder", sostiene Sottssas, "y los que van por delante pagan el precio de la soledad y de la incomprensión".

"Espero que les haya gustado" esta interesantísima vida tanto como a mi, le descubrí en un documental (no recuerdo la cadena de televisión) hace casi una década y me hizo leerle, buscarle y admirarle eternamente.

Un saludo y buen día a tod@s!!